Ropa a plyn

Co je LNG - zkapalněný zemní plyn?



Efektivní způsob přepravy zemního plynu tam, kde nejsou k dispozici potrubí


Terminály LNG: Kreslený terminály zkapalňování a zpětného zplyňování LNG. Na zkapalňovacím terminálu (vlevo) je zemní plyn přijímán potrubím z pole studny, zkapalněný, skladovaný a naložený na LNG nosné lodě. V terminálu pro zplynování (vpravo) je LNG vyložen do skladovacích nádrží, znovu zplynován a umístěn do skladu. Poté se stlačí a odešle do potrubního distribučního systému, který dodává zemní plyn konečným spotřebitelům.

LNG přepravní loď: LNG dopravce zakotvil u zkapalňovacího terminálu LNG Bontang ve východním Kalimantanu v Indonésii. LNG je nesen ve čtyřech lodních tancích.

Co je to LNG?

LNG nebo zkapalněný zemní plyn je zemní plyn, který byl dočasně přeměněn na kapalinu. Tím se šetří prostor - 610 kubických stop zemního plynu lze přeměnit na jednu kubickou stopu LNG. Přeměna zemního plynu na LNG usnadňuje skladování a usnadňuje přepravu tam, kde nejsou k dispozici potrubí.

Chladicí proces se používá ke kondenzaci zemního plynu do LNG jeho ochlazením na teplotu minus 260 stupňů Fahrenheita. Tento chladicí proces je obvykle doprovázen úpravami, které odstraňují vodu, oxid uhličitý, sirovodík a další nečistoty.

Pro udržení této nízké teploty během skladování a přepravy musí být LNG umístěn do kryogenních nádrží - silně izolovaných nádrží vybavených chladicími jednotkami.

Když zásilka LNG dorazí na místo určení nebo když je LNG vyjmut ze skladu, musí být znovu zmasifikována. To se provádí zahříváním LNG a umožněním jeho odpařování zpět na zemní plyn. Zplynění se obvykle provádí v zařízení, kde lze plyn uložit do skladu nebo přímo do potrubí pro přepravu.

Terminály zkapalňování a zplynování

Existují dva typy terminálů LNG: 1) terminály, které přeměňují zemní plyn na LNG, a 2) terminály, které přeměňují LNG zpět na zemní plyn. Tito jsou nazýváni zkapalňovacími terminály a terminály pro zplynování. Terminály zkapalňování jsou na exportní straně transakcí a terminály na zplynování jsou na importní straně transakcí.

Terminály zkapalňování obecně přijímají zemní plyn potrubím z pole studny. Před zkapalněním musí být plyn očištěn od vody, oxidu uhličitého, sirovodíku a dalších nečistot, které by mohly zamrznout, stát se žíravými nebo narušovat proces zkapalňování. Po zkapalnění je LNG poslán potrubím na loď LNG nebo do skladu, aby čekal na přepravu.

Terminály zplynování přijímají zemní plyn - obvykle lodí - z jiných oblastí. Na odplyňovacím terminálu může být LNG dočasně uložen nebo poslán přímo do odplyňovacího zařízení. Jakmile je opětovně upraven, je poslán potrubím k distribuci nebo umístěn do dočasného úložiště, dokud není potřeba.

Mapa terminálu LNG: Stávající terminály LNG ve Spojených státech od června 2010. Kenai na Aljašce byl jediný zkapalňovací terminál postavený pro vývozní použití. Ostatní jsou terminály pro zplynování vytvořené pro použití při importu. V dubnu 2012 federální vláda schválila plán přeměny terminálu Sabine v Louisianě na zkapalňovací zařízení pro export zemního plynu z USA na asijské trhy. Obrázek po Federální energetické regulační komisi.

Kde se vyrábí LNG?

K první velké přepravě zkapalněného zemního plynu na světě došlo v roce 1964, kdy byla loď naložena LNG v Alžírsku a odplula do francouzského Le Havre. Před rokem 1964 byl zemní plyn v Alžírsku odpadním produktem při výrobě ropy. Byl to „odpadní produkt“, protože neexistoval místní trh se zemním plynem a žádné potrubí k přepravě plynu na vzdálený trh. Zemní plyn byl buď vypuštěn do atmosféry, nebo se rozšířil v místě vrtu. Toto plýtvání zemním plynem a degradace atmosféry pokračuje dodnes, kde není žádný trh, plynovod nebo zařízení LNG, které by tento plyn využívaly.

Dnes se LNG vyváží z takových míst, jako jsou: Alžírsko, Egypt, Nigérie, Angola, Omán, Katar, Jemen, Rusko, Trinidad a Tobago, Austrálie, Malajsie a Indonésie, kde produkce zemního plynu výrazně převyšuje spotřební schopnosti místních trhů. V těchto lokalitách je cena zemního plynu nízká, protože existuje bohatá nabídka s malou místní poptávkou. Tato nízká cena kompenzuje náklady na výstavbu zkapalňovacího zařízení LNG, přeměnu zemního plynu na LNG a jeho přepravu na vzdálený trh.

Měnící se role LNG ve Spojených státech


Až v roce 2008 poptávka po zemním plynu ve Spojených státech výrazně převyšovala domácí dodávky. Pro uspokojení poptávky bylo z Kanady dovezeno velké množství zemního plynu a na východním pobřeží Spojených států a v Perském zálivu bylo postaveno nebo plánováno několik terminálů pro příjem zkapalněného zemního plynu z Afriky, Jižní Ameriky a Středního východu. Stavební náklady pro každý z těchto terminálů byly miliardy dolarů.
Poté použití hydraulického štěpení a horizontálního vrtání způsobilo obrovský nárůst výroby domácího zemního plynu. Trh zaplavila povodeň nové produkce z břidlicových her, jako jsou Marcellus, Haynesville, Fayetteville, Barnett a další. Domácí ceny zemního plynu klesly z více než deseti dolarů na tisíc metrů krychlových dolů pod dva dolary. Terminály vytvořené pro příjem zkapalněného zemního plynu jsou nyní nevyužité nebo nečinné.
Nyní několik společností pracuje na přeměně dovozních terminálů LNG na terminály vhodné pro vývoz plynu. Jejich cílem je přesunout plyn na asijské trhy, kde jsou ceny mnohem vyšší. Ačkoli to zní jako fantastický nápad, v Austrálii, Indonésii a jižní Asii bylo nedávno objeveno obrovské množství plynu. Tyto oblasti mají významnou přepravní výhodu oproti zásilkám opouštějícím Atlantik nebo pobřeží Mexického zálivu Spojených států. Převod amerických dovozních terminálů na vývozní zařízení je hazard bez dlouhodobých smluv.

Kde je přijímán LNG?

Japonsko, Jižní Korea a Tchaj-wan byly prvními velkými kupci LNG. Tyto oblasti mají velmi vysokou populaci a velmi malý přístup k domácím zdrojům fosilních paliv. LNG jim umožnil přístup k čistě hořícímu palivu, které bylo snadno distribuováno, jakmile byly potrubí na svém místě. Mnoho dalších zemí má nyní terminály pro zpětné zplynování. Mezi ně patří: Belgie, Brazílie, Kanada, Chile, Čína, Francie, Indie, Itálie, Řecko, Mexiko, Španělsko, Velká Británie a Spojené státy americké.

Jak je LNG uložen?

LNG je skladován v silně izolovaných skladovacích nádržích, které jsou speciálně konstruovány pro uchovávání chladicí kapaliny. Většina nádrží je dvouplášťová s vnější stěnou z tlustého betonu a vnitřní stěnou z vysoce kvalitní oceli. Mezi stěnami je silná vrstva vysoce účinné izolace. Mnoho zařízení má podzemní akumulační nádrže pro zvýšenou izolaci.

Bez ohledu na to, jak dobře jsou nádrže izolovány, některé LNG se vyvaří a vypařují jako zemní plyn. Tento plyn je obecně odstraňován z nádrže. Používá se na místě jako palivo nebo chlazený zpět do kapalného stavu a vrací se do nádrže.

Jak se LNG přepravuje?

Většina LNG se přepravuje ve speciálně konstruovaných lodích známých jako „nosiče LNG“. Tyto lodě mají dvojitá trup, která chrání náklad před poškozením a jako ochrana před únikem. Menší množství LNG se přepravuje ve speciálně konstruovaných nákladních vozech a železničních vozech.

Dopad LNG na životní prostředí

Zemní plyn má mnohem nižší dopad na životní prostředí, když je spalován než jiná fosilní paliva. Vydává méně oxidu uhličitého, méně částic a produkuje méně popela. Přestože se LNG spaluje ve formě zemního plynu, má větší dopad na životní prostředí než zemní plyn, který nebyl zkapalněn. Je to proto, že LNG vyžaduje spotřebu energie na zkapalnění, přepravu a zpětné zplynování.

Po zvážení těchto dopadů má LNG větší dopad na životní prostředí než zemní plyn, ale obecně má menší dopad než spalování uhlí nebo ropy. Pokud se někdo domnívá, že LNG mohl být vzplanut u zdroje jako odpadní produkt, je dopad na životní prostředí snížen.

Veřejná podpora a opozice vůči terminálům LNG

Veřejná podpora pro projekty LNG je obecně smíšená - zejména na straně dovozů, kde může být velké množství lidí umístěno poblíž zařízení pro zpětné zplynování. Ačkoli někteří lidé doufají, že LNG jim přinese spolehlivý zdroj ekonomického zemního plynu, jiní mají obavy, že by zařízení na zplynování nebo dopravní prostředky mohly explodovat nebo vznítit. Někteří lidé se také obávají, že zařízení LNG jsou teroristické cíle. Přestože má LNG vynikající historii bezpečnosti, nelze těmto problémům přiřadit pravděpodobnost nula.

Geografie zemního plynu

Geografie zemního plynu se neustále mění. Nové objevy zemního plynu, nové plynovody a nové terminály LNG mohou posílit místní dodávky. Zvýšení místní nabídky může snížit ceny, které mohou stimulovat poptávku. Rostoucí poptávka může zvýšit ceny, stimulovat vrtnou činnost, zahájit projekty potrubí a přilákat investice do zařízení LNG. Geografie zemního plynu je dynamická.