Obecná geologie

Jak se tvoří sněhové vločky?



Život sněhové vločky začíná vysoko v zemské atmosféře, a pokud má sněhová vločka velké štěstí, může dojít až k zemi.

Sněhové vločky mají jedinečné tvary: Fotografie mnoha sněhových vloček, které ukazují, jak má každá hexagonální krystalickou strukturu, ale jedinečnou geometrii. Tvary vloček jsou určovány atmosférickými podmínkami, které zažíváme, když padaly po obloze. Teplotní a vlhkostní podmínky se mohou měnit, jak vločka padá a způsobují změny v růstu krystalů. Obrázek NOAA. Klikni pro zvětšení.

Tiny částice vysoko v pozemské atmosféře

Sněhová vločka začíná, když se malý prach nebo částice pylu dostane do kontaktu s vodní párou vysoko v zemské atmosféře. Vodní pára potáhne malou částici a zamrzne v malém krystalu ledu. Tento drobný krystal bude „semenem“, ze kterého vyroste sněhová vločka.

Křišťálová struktura sněhové vločky: Fotografie sněhové vločky odhalující její šestihrannou (šestistrannou) krystalickou strukturu. Tato krystalická struktura dělá z ledu „minerál“. Obrázek NOAA.

Šestihranné „minerální“ krystaly

Molekuly vody, které tvoří každý malý ledový krystal, se přirozeně uspořádají do hexagonální (šestistranné) struktury. Výsledkem bude sněhová vločka se šesti stranami nebo šesti rameny. Ledové krystaly jsou „minerály“, protože se jedná o přirozeně se vyskytující pevné látky s určitým chemickým složením a uspořádanou vnitřní strukturou.

Sněhová vločka roste, jak padá

Nově vytvořený ledový krystal (sněhová vločka) je těžší než okolní vzduch a začíná padat. Jak to padá na Zemi vlhkým vzduchem, více vodní páry zamrzne na povrchu malého krystalu. Tento proces zmrazování je velmi systematický. Molekuly vody páry se uspořádají tak, že se opakuje hexagonální krystalová struktura ledu. Sněhová vločka se zvětšuje, jak padá a zvětšuje hexagonální vzor.

Každá sněhová vločka je jiná!

Ačkoli všechny sněhové vločky mají šestiúhelníkový tvar, jiné podrobnosti jejich geometrie se mohou lišit. Tyto změny jsou způsobeny různými teplotními a vlhkostními podmínkami, kterými sněhová vločka padá. Některé kombinace teploty a vlhkosti vytvářejí vločky s dlouhými jehlovými rameny. Jiné podmínky produkují vločky se širokými plochými rameny. Jiné podmínky produkují tenká, větvená ramena.

Tyto různé tvary mají neomezený počet variací, z nichž každá představuje podmínky teploty a vlhkosti a vodní páry, se kterou sněhová vločka narazila během svého pádu. V horní části této stránky je zobrazena kolekce sněhových vloček. Všimněte si široké škály tvarů.

Atmosférické podmínky pro sníh: Sněhové vločky tvoří vysoko v atmosféře. Dosáhnou-li teplota vzduchu pod bodem mrazu, dostanou se na zem. Obrázek NOAA.

Dosáhnou zemi jako sníh?

Tvorba sněhových vloček vysoko v zemské atmosféře nezaručuje sněžení na zemském povrchu. To se stane, pouze pokud jsou teploty vzduchu pod bodem mrazu až na zem, jak je znázorněno na připojeném obrázku.

Atmosférické podmínky pro sněžení: Sněhové vločky tvoří vysoko v atmosféře. Pokud se na cestě dolů částečně roztaví a před přistáním znovu zamrznou, výsledkem bude dešťová pokrývka. Obrázek NOAA.

Plískanice!

Pokud sněhové vločky projdou tenkou teplou vrstvou vzduchu, mohou zažít částečné tání. Když vystoupí z teplého vzduchu, znovu zamrznou cestou dolů ve formě malé ledové pelety. Takto se tvoří slípek.

Atmosférické podmínky pro mrznoucí déšť: Sněhové vločky tvoří vysoko v atmosféře. Pokud se na cestě dolů úplně roztaví, pak přistanou na chladné Zemi, výsledkem bude mrazivý déšť. Obrázek NOAA.

Mrazivý déšť

Pokud sněhové vločky procházejí vrstvou teplého vzduchu, která je dostatečně silná, aby je úplně roztavila, pak přistane na chladném povrchu Země, výsledkem by mohl být mrznoucí déšť.

Složitá práce meteorologů

Meteorologové mají náročnou práci. Pokud předpovídají sníh, musí určit, kdy vzduchová hmota nasycená vlhkostí projde oblastí a zda bude vysoká teplota ve výšce vytvářející sněhové vločky pod bodem mrazu. Musí také určit, zda teploty v nižších nadmořských výškách umožní sněhové vločky padnout na zem. Nakonec musí znát podmínky na zemi, aby určili, zda se sníh hromadí nebo roztaví.

Pokud si myslíte, že je to zajímavé a chtěli byste být zpochybňováni, můžete udělat skvělého meteorologa. :-)