Informace o meteorech, meteoroidech, ohnivých koulích a meteoritech.


Brzy ráno meteor. Fotografie

Meteory a „Shooting Stars“

Meteory jsou nejčastěji považovány za velmi krátký pruh světla na noční obloze. Obvykle se objevují a mizí tak rychle, že se ptáte, jestli jste je skutečně viděli. Tyto pruhy světla se běžně nazývají „padající hvězdy“ nebo „padající hvězdy“. Ačkoli oni jsou nejvíce často viděni v noci, obzvláště jasné meteory mohou být viděny během denního světla. Fotografie vpravo ukazuje meteor na obloze nad kanadským Quebecem brzy ráno v listopadu.

Co jsou meteoroidy?

Pruh, který nazýváme meteorem, je stopou žhnoucí páry, která se vytváří, když malá částice vesmírných zbytků vstupuje do zemské atmosféry. Tyto částice kosmického odpadu jsou souhrnně označovány jako „meteoroidy“. Každý den vstupují do zemské atmosféry miliony meteoroidů. Předpokládá se, že pocházejí spíše z naší vlastní sluneční soustavy než z mezihvězdného prostoru. Většina meteoroidů vstupujících do zemské atmosféry jsou malé částice komet, asteroidů, Marsu nebo Měsíce, které cestují vesmírem a střetávají se s atmosférou Země.

Co způsobuje meteory?

Meteoroidy vstupují do zemské atmosféry při velmi vysokých rychlostech. Jak meteoroid letí atmosférou, jsou vytvářeny silné odporové síly, protože vysokorychlostní meteoroid stlačuje vzduch před ním. Tato komprese zahřívá vzduch, který zase ohřívá meteoroid, když vzduch proudí kolem něj. Povrch meteoroidu dosahuje velmi vysoké teploty - dost vysoké, aby odpařil některé atomy nebo molekuly, které jsou přítomny na povrchu meteoroidu. Atmosférické plyny podél dráhy meteoroidů se také zahřívají a ionizují. Tyto horké ionizované částice vytvářejí stopu zářících par, které nazýváme „meteor“. Meteory jsou viditelné jen na krátkou dobu, protože plyny ve stopě par se rychle ochladzují a rozptylují.

Kdy vidět meteory: Zjednodušený diagram Země se blíží ke stopě prachu komety. V tomto diagramu se díváte dolů na severní pól Země. Všimněte si, jak se ranní strana Země pluhne do prachu, ale večerní strana bude poněkud stíněná. Proto jsou po půlnoci často viditelnější meteory - jste na straně Země, která se orí do prachu.

Kdy lze meteory vidět?

Máte šanci vidět meteor za jasné noci. Každoročně je však asi tucetkrát vidět výjimečný počet meteorů. Tito jsou známí jako meteorické sprchy. Tyto sprchy nastávají, když se Země na své oběžné dráze kolem Slunce pohybuje proudem trosek komety. Když komety obíhají na slunci, ztratí malé částečky trosek. Tyto částice jsou rozptýleny po oběžné dráze této komety. Když orbita Země protne orbitu komety, mnoho částic kometových zbytků se srazí s atmosférou Země a vytvoří meteory. Během obzvláště dobré sprchy jsou vidět stovky meteorů za hodinu. Chcete-li zjistit, kdy nastane příští meteorická sprcha, podívejte se na kalendář meteorů.

Co je to „Fireball“?

Ohnivá koule je neobvykle velký a jasný meteor. Aby byl meteor považován za ohnivou kouli, musí být alespoň tak jasný jako Venuše. Tento výjimečný jas je obvykle výsledkem velkého meteoroidu - asi několika metrů v průměru po vstupu do zemské atmosféry. Když se v obydlených oblastech objeví ohnivé koule, mohou vyvolat velké množství pozornosti.

Některé ohnivé koule vydávají slyšitelný hluk, jiné vypouštějí menší meteory, některé jsou doprovázeny zvukovými boomy a jiné zanechávají stopu, která zůstane viditelná několik minut po absolvování. Velká velikost meteoroidů ohnivé koule jim dává mnohem větší šanci na přežití jejich pádu atmosférou a dopadu na zemský povrch.

Co je to „meteorit“?


Železný meteorit. Obrázek NASA.

Většina meteoroidů je tak malá, že nepřežijí svůj pád zemskou atmosférou a jsou zcela odpařeni. Některé jsou však dostatečně velké, aby padly až na zemský povrch. Meteoroid, který přežije pád a přistane na zemském povrchu, se nazývá „meteorit“.

Každý den se věří, že Země získá přes 1 000 tun hmoty z přílivu malých meteoritů. Většina z těchto meteoritů má velikost prachových částic nebo pískových zrn.

Zřídka meteoroid dost velký na to, aby byl svědkem, padá až na Zemi. Předpokládá se, že se každý rok dostane na zemský povrch několik stovek meteoritů větších než kuličky. Malá část z nich je objevena lidmi a identifikována jako meteority. Z tohoto důvodu jsou vzorky meteoritů mimořádně vzácné.

Dopad velmi velkého meteoroidu může produkovat velký nárazový kráter. Některé z největších dopadů byly spojeny s katastrofickými událostmi, včetně hromadného vymírání rostlinných a živočišných druhů.