Astronomie, satelit, vesmír

Aurora Australis z vesmíru



Jeden z nejznámějších obrazů „Southern Lights“


Aurora Australis: Složený satelitní snímek Aurora Australis (jižní světla) z vesmíru. Obrázek byl sestaven superponováním údajů o Aurora Australis shromážděných satelitem NASA IMAGE na vrcholu obrazu Země z jižní polární perspektivy z projektu Blue Marble. Výsledek simuluje, jak by Aurora Australis vypadala ze satelitu obíhajícího výše. Obrázek NASA.

Co je Aurora Australis?

Aurora Australis, známá také jako „Jižní světla“, je přírodní světelný displej, který se vyskytuje v zemské atmosféře nad Antarktidou a jižní polární oblastí. Je to zářivkový zelený kruh světla nad Zemí, který se stává viditelným během některých interakcí mezi slunečním větrem a zemským magnetickým polem.

Aurory vznikají, když se elektrony cestující ze Slunce srazí s molekulami plynu v horních částech zemské atmosféry. Jakmile se elektrony přiblíží k Zemi, klesají směrem k zemi a přitahují magnetické pole Země. Při průchodu atmosférou se střetávají s molekulami kyslíku a dusíku, uvolňují elektrony v těchto molekulách a vzrušují je až do vyšších úrovní energie. Když se tyto uvolněné elektrony vrátí zpět na své orbitály v základním stavu, emitují malé množství energie ve formě světla. Toto uvolnění světla je známé jako fluorescence a je velmi podobné světlu uvolněnému fluorescenčními minerály.

Magnetické pole Země: Cesty částic emitovaných ze Slunce a interagujících s magnetickým polem Země mají za následek nádherné polární záře. Obrázek NASA.

O vybraném obrázku

Kompozitní satelitní snímek v horní části této stránky je jedním z nejznámějších vyobrazení Aurora Australis a jedním z nejvíce poučných. Byl vytvořen překrýváním obrazu Aurora Australis vytvořeného pomocí dat ze satelitu IMAGE NASA přes složený obraz Země ze sbírky Blue Marble NASA. To jasně ukazuje geografii Aurora Australis jako plazma ze sluneční bouře interagovala s magnetickým polem Země 11. září 2005. Byla zveřejněna jako „Obraz dne“ NASA 25. ledna 2006.

Jižní světla: Fotografie Aurora Australis ze Země pořízená v South Arm, Tasmánie.

Aurora Australis ze země

Pro pozorovatele na zemi vypadá Aurora Australis jako záclona třpytivého světla přes noční oblohu. Pokud pozorujete jižní světla z dálky, mohou vypadat jako zářivka přes horizont. Pokud je pozorujete zespodu, často vypadají jako záclony světla sestupující k zemi. Záclony se pohybují pomalu, když se dopadová oblast slunečního větru v průběhu času mění.

Jižní světla z vesmíru: Pohled na jižní světla z Mezinárodní vesmírné stanice, ukazující jejich nízkou polohu v zemské atmosféře.

O satelitu IMAGE

NASA 25. března 2000 vypustila družici IMAGE (Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Expansion) s plánovanou dvouletou misí. Satelit fungoval správně a shromažďoval data téměř pět let. Přístroje na palubě satelitu získaly ucelenou sbírku snímků plazmy v magnetosféře Země. Mnohé z nich byly zobrazeny ve vlnových délkách, které nejsou pro lidské oko vidět. Tyto obrazy poskytly nové znalosti o interakcích mezi slunečním větrem a magnetosférou a odezvou magnetosféry během magnetických bouří. Všechna tato data byla přenesena zpět do NASA. Obrázek Aurora Australis zobrazený na této stránce byl velmi malou součástí a vlastně novinkou sběru dat satelitu.

Bohužel, 18. prosince 2005, družice začala chybět očekávaná komunikace s NASA. NASA se pokusila znovu získat kontakt se satelitem a vyslala signály, aby resetovala operační systémy satelitu. NASA prohlásila satelit za několik týdnů za „ztracený“. V březnu 2015 NASA spustila družici MMS (Magnetospheric Multiscale Mission), aby rozšířila práci IMAGE.

Poté, přes dvanáct let po ztrátě kontaktu NASA s IMAGE, si Scott Tilley, amatérský satelitní sledovač, uvědomil, že detekoval signály ze satelitu a informoval NASA o svém objevu. Tilley a jeho amatérský satelitní sledovač Cees Bassa měli v květnu 2017 a říjnu 2016 záznamy o signálech ze snímku IMAGE. NASA začala pracovat na obnovení obousměrné komunikace se satelitem. Na začátku roku 2018 byl navázán sporadický kontakt, ale dosud nebylo dosaženo spolehlivé obousměrné komunikace.