Evidence

Impact Crater



Největší rázová struktura s viditelnými důkazy na zemském povrchu.


Průřez kráteru Vredefort: Tento průřez ukazuje strukturu kráteru nárazů Vredefort v době krátce po jeho vytvoření. Horniny podsvětí Witwatersrand, Ventersdorp Lava, Ghaap Dolomite a Pretoria byly původně uloženy v téměř vodorovné poloze, ale byly nárazem složeny a deformovány. Modrá vodorovná čára představuje současný povrch půdy, který byl vytvořen hlubokou erozí kráteru. Po nárazu byly sesazeny skály Karoo Supergroup a skryly jihovýchodní polovinu struktury před dnešním povrchovým pohledem. Tento obrázek byl vytvořen společností Oggmus a používá se zde na základě licence Creative Commons.

Mapa kráteru Vredefort: Mapa znázorňující přibližnou stopu kráteru Vredefort v Jihoafrické republice. Tečkovaná čára označuje přibližné umístění původního okraje kráteru, který byl zakryt erozí na severozápadě a pokrytý sedimenty na jihovýchodě. Funkce označená jako „Vredefort Dome“ je oblast povznesených vrstev uprostřed kráteru. Tento obrázek byl vytvořen společností Oggmus a používá se zde na základě licence Creative Commons.

Co je kráter s dopadem na Vredefort?

Impact Crater byl vytvořen, když asteroid zasáhl Zemi asi před dvěma miliardami let v oblasti, která je nyní zemí Jižní Afriky. V době formace se věří, že kráter byl asi 300 kilometrů napříč.

Od té doby byly kráter a jeho vyhazování odstraněny povětrnostními vlivy a erozí. Viditelný důkaz, který dnes zůstává, zahrnuje: A) deformované skalní jednotky, které byly kdysi pod podlahou kráteru; B) důkazy o dopadu v malém měřítku, jako jsou transformované minerální struktury a struktury rozbitého kužele; a C) kupole vyvýšené horniny, která kdysi tvořila centrální vrchol v kráteru.

S odhadovaným původním průměrem 300 kilometrů je Vredefort Impact Crater největší asteroidní nárazovou strukturou, která má na povrchu Země stále viditelné důkazy. Je to také druhá nejstarší rázová struktura s viditelnými důkazy na zemském povrchu. Pouze kráter Suavjärvi v Rusku je starší.

Landsat image Vredefort Dome: Obrázek Landsat GeoCover Vredefort Dome, centrální části kráteru dopadajícího na Vredefort v Jižní Africe. (Větší obrázek Vredefort Dome)

Co je to Vredefort Dome?

Uprostřed kráteru Vredefort je jádro žulové suterénu. Toto jádro je obklopeno nakloněnými skalními jednotkami, které ponořují pryč od žulového jádra ve všech směrech a vytvářejí strukturální kopuli. Tento prvek ve tvaru kupole má průměr asi 70 kilometrů a je známý jako „Vredefort Dome“.

Ponořovací skalní jednotky v severozápadní části kupole tvoří půlkruhový vzor povrchových hřebenů, které lze rozeznat na topografických mapách a satelitních snímcích. Jihovýchodní část kupole není viditelná, protože byla pokryta sedimenty Karoo Supergroup.

Na této stránce můžete jasně vidět části severozápadní poloviny kupole Vredefort Dome. Lze ji rozeznat jako zhruba půlkruhový vzor soustředných hřebenů. Řeka Vaal je vidět jako protínající severní část struktury. V některých oblastech tvoří tok řeky oblouk v zobrazení mapy, kde je omezen na údolí mezi vyvýšenými hřebeny. Zvětšete obraz Landsat pro detailní zobrazení.

Složitý nárazový kráter: Impact Crater je komplexní kráter. Při tvorbě jednoduchého kráteru se vytvoří deprese ve tvaru mísy, když náraz rozdrví cílovou horninu a hodně z ní dopadne na okolní terén. Ve složeném kráteru se vytvoří centrální vztlak v okamžiku po nárazu, když se materiál ve spodní části kráteru pokouší vrátit do stavu gravitační rovnováhy. Obrázek ve veřejné doméně vytvořený NASA.

Složitý kráter

Impaktní krátery sahají od malých jednoduchých kráterů po větší komplexní krátery. Jednoduché krátery jsou prohlubně ve tvaru misky, které se vytvoří, když síla nárazu rozbije cílovou horninu a vypustí ji přes okolní zemi (viz ilustrace na této stránce).

Složité krátery mají další struktury, které mohou zahrnovat: A) centrální povznesenou kopuli; B) mělkou, rovnou podlahu pokrytou padlým vyhazováním; C) soustředný prstenec hřebenů kolem centrálního zdvihu; a D) řadové ráfky.

Impact Crater je komplexní kráter. Mohl mít všechny tyto vlastnosti, když se vytvořil, ale od té doby byly zvětralé a erodované pryč. Dnes má ještě centrální povznesenou kopuli obklopenou soustředným prstencem hřebenů. Jsou vidět v deformovaném podloží, které bylo kdysi pod původní kráterovou podlahou.

Asteroid Vredefort

Předpokládá se, že asteroid, který produkoval kráter Vredefort, měl průměr asi 5 až 10 kilometrů. Důvodem, proč takový malý asteroid dokázal vytvořit kráter o průměru 300 kilometrů, byla jeho rychlost. Předpokládá se, že cestoval rychlostí asi 20 kilometrů za sekundu. Dopad hustého objektu při této rychlosti by při energeticky náročné explozi vypařil desítky kubických kilometrů horniny. Takto malý asteroid dokázal vyrobit tak velký kráter.

Světové dědictví UNESCO

Vredefort Dome byl vybrán jako Seznam světového dědictví UNESCO. Záměrem je vyvinout legislativní, sociální a fyzická opatření, která budou uchovávat a spravovat tento jedinečný web přírodní historie pro vzdělávání a vědecké studium.