Ropa a plyn

Co jsou ropné písky?



Také známý jako „dehtové písky“ - v těchto ložiscích je velká část světového zdroje fosilních paliv


Ropný písek: Tar písky vzorek detailní fotografie. Z asfaltového hřebene poblíž Vernalu v Utahu. Obrázek Argonne National Laboratory.

Co jsou ropné písky?

Ropné písky, také známé jako „dehtové písky“, jsou sedimenty nebo sedimentární horniny složené z písku, jílových minerálů, vody a bitumenu. Olej je ve formě bitumenu, velmi těžké kapaliny nebo lepkavé černé pevné látky s nízkou teplotou tání. Asfalt obvykle tvoří asi 5 až 15% vkladu.

Jak se olej odstraňuje?

Metoda použitá k extrakci bitumenu z ropného písku závisí na tom, jak hluboko je ropný písek pohřben. Pokud je ropný písek hluboce pohřben, je třeba vyvrtat studny, aby se extrahoval bitumen. Pokud je ropný písek blízko povrchu, bude těžen a odvezen do zpracovatelského závodu k extrakci.

Těžba ropných písků Athabasca: Komplex těžby ropných písků podél řeky Athabasca v kanadské Albertě. Olejové písky Athabasca jsou největším ložiskem na ropné písky na světě. Je to druhá největší akumulace ropy na světě po Saúdské Arábii. Obrázek NASA / Earth Observatory. Zvětšit obrázek.

Jsou ropné písky významným zdrojem?

Většina světových zdrojů ropného písku se nachází v kanadské Albertě. Rada pro energii a užitkovou energii společnosti Alberta odhaduje, že obsahují asi 1,6 bilionu barelů ropy - asi 14% všech světových celkových zdrojů ropy. Největším ložiskem jsou ropné písky Athabasca 1.

Umístění ložisek ropných písků Alberta: Mapa znázorňující umístění ropných písků Athabasca, Cold Lake a Peace River v Albertě v Kanadě. Public domain image vytvořil Norman Einstein.

Povrchová těžba

V dole na těžbu ropných písků je odloženo přetížení a velké těžební stroje naloží písek do kamionů, které ho odvezou do nedalekého zpracovatelského závodu. Ve zpracovatelském závodě je ropný písek rozdrcen a poté zpracován horkou vodou a chemikáliemi, aby se uvolnil bitumen. Uvolněný bitumen se poté oddělí od vody, smísí se s lehčími uhlovodíky, aby se snížila jeho viskozita, a přečerpá se potrubím do rafinérie.

Oblasti Tar sands v Utahu: Mapa znázorňující umístění oblastí určených pro dehtové písky v Utahu (červená). Obrázek amerického úřadu pro správu půdy.

Výroba vrtáním

Asfalt se odstraňuje z hluboce zasypaných ropných písků vrtáním vrtů - proces známý jako „zotavení in situ“. Do ropného písku se vyvrtá několik vrtů. Pak se pára a chemikálie čerpají dolů do jedné studny. Horká pára a chemikálie změkčují bitumen, snižují jeho viskozitu a proplachují jej do extrakčních jamek, kde jsou čerpány na povrch. Na povrchu je bitumen očištěn, smíchán s lehčími uhlovodíky a čerpán potrubím do rafinérie.

Informační zdroje
1 Severoamerické ropné písky: Historie vývoje, vyhlídky do budoucna: Marc Humphries, Zpráva kongresové výzkumné služby pro kongres, objednací kód RL34258, 27 stran, 2007.
2 O dehtu a písku: Web o ropných břidlicích a dehtu a písku Webové stránky prohlášení o dopadech na životní prostředí, Ministerstvo vnitra USA, Bureau of Land Management, 2007.
3 ropné písky Athabasca: Druhý největší ropný vklad na světě. Vydání satelitního snímku NASA Earth Observatory. Národní letecká a kosmická správa, 2009.

Historie vývoje ropných písků

Výzkum ropných písků začal v Kanadě ve 20. letech 20. století. Rada pro výzkum v Albertě sponzorovala raný výzkum separace bitumenu od ropných písků. Experimenty pokračovaly přes šedesátá léta bez významné komerční produkce. Poté v roce 1967 zahájila Velká kanadská ropná písková společnost komerční výrobu, která denně produkovala asi 12 000 barelů.

Ve Spojených státech daly vládní agentury ropným společnostem povolení k otevření demonstračních dolů a provádění vrtů na místě ve vládní zemi ve 30. letech 20. století. Výsledkem těchto projektů bylo malé množství komerční produkce v Kalifornii a Utahu. Většina z nich však byla neúspěšná, protože byly napadeny odlehlými místy, obtížnou topografií a nedostatkem vody.

Kanadské ropné písky Athabasca byly hlavním zdrojem komerční produkce. Vklady těžené na povrchu mohou být úspěšné, když jsou ceny ropy vysoké, ale ve finančních potížích, když ceny ropy klesnou. Také jim čelí environmentální problémy, které zahrnují: kvalitu ovzduší, využití půdy a dostupnost vody.

Environmentální zájmy

Těžba a zpracování ropných písků má řadu dopadů na životní prostředí. Patří sem: emise skleníkových plynů, narušení půdy, ničení stanovišť volně žijících živočichů a zhoršení kvality místní vody. Ve Spojených státech jsou problémy s vodou zvláště důležité, protože známé ropné písky a ložiska ropných břidlic se nacházejí ve vyprahlých oblastech Utahu. Pro každý vyrobený barel oleje je zapotřebí několik barelů vody.