Oceánografie

Co je Northwest Passage?



Změna klimatu otevřela lodní cestu přes kanadskou Arktidu


Mapa Northwest Passage: Červené čáry jsou možné trasy pro přechod severozápadním průchodem. / MapResources. Klikněte pro zvětšení obrázku.

Co je severozápadní pasáž?

Pasáž na severozápad je námořní trasa, která spojuje Atlantický a Tichý oceán prostřednictvím kanadského arktického souostroví. V minulosti byl severozápadní průchod prakticky neprůchodný, protože byl pokryt silným celoročním mořským ledem. V posledních několika letech však změna klimatu umožňuje komerčnímu provozu projít arktickým oceánem touto kdysi nemožnou cestou.

Potenciální výhody průchodu Northwest Passage jsou značné. Lodní trasy z Evropy do východní Asie by byly o 4 000 kilometrů kratší. Aljašská ropa se mohla rychle pohybovat lodí do přístavů ve východních Spojených státech. Rozsáhlé nerostné zdroje na kanadském severu se budou mnohem snáze a ekonomicky rozvíjet a dodávat na trh.

Graf rozsahu arktického mořského ledu: Graf časové řady průměrného měsíčního arktického mořského ledu v milionech čtverečních kilometrů. Průměrný ledový rozsah ledu v letech 1979 až 2014 ukazuje pokles o 3,2% za desetiletí. Kredit: Národní datové středisko pro sníh a led.

Arktický mořský led taje

Došlo k progresivnímu meziročnímu poklesu tloušťky a rozsahu arktického mořského ledu. Graf na této stránce ukazuje, jak se rozsah arktického mořského ledu v letech 1979 až 2014 trvale snižuje.

Studie NASA ukázaly, že míra arktického mořského ledu klesá rychlostí několika procent za desetiletí. Když je ledová vrstva odstraněna, sluneční záření proniká do vody a ohřívá ji, místo aby se odráželo od bílého ledu.

Dalším faktorem, který přispívá k oteplování Severního ledového oceánu, je zvýšení míry vypouštění řek vypouštěných z Eurasie. Tyto sladkovodní řeky nyní získávají rostoucí odtok z tajících ledovců. Tento odtok je mnohem teplejší než voda v Severním ledovém oceánu. Čistým výsledkem je mírné oteplování vod Severního ledového oceánu a zředění slanosti.

Satelitní fotografie Northwest Passage: Satelitní snímek severozápadního průchodu a kanadského arktického souostroví získaný 3. září 2009. Obrazový kredit NASA / observatoř Země. Klikněte pro zvětšení obrázku.

Mapa severozápadního průchodu

Mapa v horní části této stránky ukazuje možné trasy severozápadním průchodem. Lodě cestující na západ by vstoupily do průchodu Baffinským zálivem, projely kanadským arktickým souostrovím různými cestami, vystoupily do Beaufortova moře a poté ven do Tichého oceánu přes Čukchiho moře a Beringovo moře.

Během několika posledních let satelitní snímky pořízené na konci polárního léta často ukazují, že velké části průchodu jsou relativně bez ledu. V září satelitní snímky ukazují, že Arktický oceán byl dostatečně jasný, aby vyplul přímo přes severozápadní průchod. (Související: Mapa funkcí Severního ledového oceánu)

Raná historie průchodu severozápadem

Ekonomická hodnota krátké trasy spojující Atlantický a Tichý oceán byla oceněna brzy. Španělština označila tuto trasu za „Rovan Anián“ a Francisco de Ulloa ji v roce 1539 začal hledat v oblasti poloostrova Baja California. Hledali ji angličtí průzkumníci včetně Martina Frobishera, Johna Davise a Henryho Hudsona ze strany Atlantiku v pozdních 1500s a brzy 1600s. Tyto expedice byly neúspěšné.

Průzkumy pokračovaly v 16. a 17. století bez úspěchu. Poté v roce 1849 Robert McClure prošel Beringovým průlivem s úmyslem plavit se přes Atlantik. Jeho loď byla uvězněna v ledu nedaleko od vchodu do Viscount Melville Sound a pravděpodobného průjezdu do Atlantiku. Nakonec, poté, co strávil tři zimy na ledu a umíral hlady, McClure a posádka byli zachráněni sáňkařskou párty z jedné ze lodí sira Edwarda Belchera a transportováni sáněmi do Zvuku. McClure a jeho posádka se stali prvními, kteří přežili cestu severozápadním průchodem.

Norský průzkumník Roald Amundsen a jeho posádka jako první překročili severozápadní pasáž zcela po moři v roce 1906. Ačkoli byl přechod důležitý „první“, měl malou ekonomickou hodnotu, protože cesta trvala tři roky a používaly vody, které byly příliš mělké pro komerční přeprava. První jednorázový výlet průjezdem byl Henry Larsen a posádka v roce 1944. Cesta znovu nebyla dostatečně hluboká pro komerční přepravu.

Cutter Healy USA, jeden z nejnovějších a technologicky nejvyspělejších polárních ledoborců Spojených států. Kredit: Pobřežní stráž USA fotka od Pettyho důstojníka Patricka Kelleyho.

První hluboký ponor a komerční plavba

V roce 1957 se tři řezačky pobřežní stráže Spojených států - Storis, Bramble a SPAR - staly prvními loděmi, které překročily severozápadní průchod podél hlubokého ponoru. Za 64 dní pokryli 4 500 mil polomapované vody.

První lodí schopnou nést významný náklad k průchodu průchodem byl SS Manhattan, speciálně zesílený supertanker, v roce 1969. Doprovázel ho kanadský ledoborec John A. MacDonald. Tento výlet byl proveden za účelem testování severozápadního průchodu jako alternativy k vybudování potrubí Aljašky. V té době bylo rozhodnuto, že severozápadní chodba není ekonomická a byl vybudován plynovod na Aljašce.

Mezinárodní vody nebo kanadské vody?

Všechny trasy severozápadním průchodem prochází mezi ostrovy kanadského arktického souostroví. Na tomto základě Kanada prohlašuje trasu za „kanadské vnitřní vody“. Americká armáda však poslala lodě a ponorky průchodem bez oznámení do Kanady na základě filozofie, že průchod je mezinárodní voda. Toto je jeden z mnoha problémů „kdo vlastní Arktický oceán?“ otázka.

Budoucnost severozápadního průchodu

Komerční využití průchodu Severozápad může být velmi malou výhodou změny klimatu. Pokud by průchod zůstal otevřený a spolehlivý po dobu několika měsíců v roce, mohly by se každoročně ušetřit miliardy dolarů v dopravních nákladech. Rovněž dojde k úsporám času a energie. Kanada má největší zisk, pokud se z Northwest Passage stane životaschopná přepravní trasa. To usnadní rozvoj Kanady v severních zemích a poskytne důležité hospodářské a vojenské vlastnictví, pokud bude potvrzen jejich nárok na kontrolu.