Drahokamy

Etiopský opál



„Welo opal“ je pojmenován po provincii Wollo v severní Etiopii.


Etiopský opál: Úžasná hra v barvě etiopského opálu. Domény světlé barvy v průsvitném až průhledném opálu se běžně vyskytují u Welo opálu.

Obsah


Nová těžká váha Opal
Krátká historie etiopského opálu
Welo „Drahé ohnivé opály“
Hydrofanové opály
Etiopská léčba opálem
Ošetření barviv
Léčba kouře
Ošetření cukru / kyseliny
Jaká je budoucnost etiopských opálů?

Nová těžká váha Opal

Austrálie je dominantní silou na opálovém trhu více než 100 let. Za tu dobu bylo v Austrálii těženo až 95% světové produkce opálu. Dnes je Etiopie na cestě k tomu, aby se stala druhou těžkou váhou na opálovém trhu.

Malý objev v roce 1994 dal Etiopii na celosvětovou opálovou mapu. Poté následovaly důležité objevy v letech 2008 a 2013. V současné době se vyrábí krásný vzácný opál, oheň opál a černý opál s velkolepou barevností v různých vzorech a barvách těla.

Etiopské opály jsou nejen krásné, ale obecně stojí méně než opal z Austrálie v podobné kvalitě. Lidé nyní chodí do obchodu hledat „Welo opály“ nebo „etiopské opály“. Používají také internet a hledají tyto opály podle jména. Tento nárůst veřejného povědomí se vyvinul během několika let, aniž by velká těžební společnost nebo značka šperků utratila miliony dolarů na jejich podporu. Tato popularita je poháněna krásou etiopského opálu a jejich současnými atraktivními cenami.

Etiopský opálový obličej: Mnoho průsvitných až průhledných kousků etiopského opálu je tváří v tvář, jako jsou tyto čtyři malé biliony broušené drahokamy o průměru asi 8 milimetrů.

Etiopské opálové korálky: Korálky jsou obzvláště populární produkt vyrobený z etiopského opálu. Fotografie nahoře ukazuje malý vzorek jeho rozmanitosti.

Krátká historie etiopského opálu

Vzácný opál těžený v Etiopii začal vstupovat na trh drahokamů a šperků v roce 1994. Tento opál pocházel z objevu provedeného v okrese Menz Gishe v severní části provincie Shewa. Opál z této oblasti se vyskytuje v široké škále barev těla. Hodně z opálu má hnědou, červenou nebo oranžovou barvu těla; nicméně jsou také nalezeny žluté, bílé a jasné barvy těla.

Provincie Shewa provincie se nachází ve stratifikovaných vyvřelých horninách, jako jsou rhyolit, tuf a ignimbrite. Ačkoli většina tohoto opálu má šílené problémy, stabilní materiál vstupuje na trh drahokamů a šperků. Tyto opály se často nazývají „Shewa opály“ nebo „Mezezo opály“ podle místa jejich původu.

K nejdůležitějšímu objevu opálů v Etiopii doposud došlo v roce 2008 v blízkosti města Wegel Tena v provincii Wollo v severní části země. Tento opál může mít živou barevnou hru z barvy těla čiré, bílé, žluté, oranžové nebo hnědé. Je stabilnější než opálový severský Shewa. Tento materiál se v obchodě rychle stal známým jako „welo opal“, ale setkáváme se také s názvy „wollo“ a „wello“.

Velká část opuštěného opálu se vyrábí z jediné oblasti vrstevnatých vulkanických hornin. Hlavní žílou je opalizovaný rhyolitický Ignimbrite do tloušťky jednoho metru, který překrývá základnu hlíny. Opál se pravděpodobně vytvořil jako křemičité vody nahromaděné na nepropustném jílu. Silikagel se vysrážel v pórových prostorech zapalovače a později byl přeměněn na opál.

Výstupy švu podél strmých stěn údolí, kde se vykopávají krátké vodorovné tunely, aby se dobývalo opály. Podzemní těžba je zde velmi nebezpečná práce, protože zápalná kůra je často roztříštěná, drobivá a špatně litifikovaná. Šev lze vysledovat podél údolních stěn, kde se těží, ale jeho plný geografický rozsah není znám, protože vrstva opálového ložiska je pokryta až 350 metrů vrstevnatých vulkanických ložisek. Vklad se však může rozšířit na několik kilometrů a mohl by se stát hlavním zdrojem opálu v drahokamech. 1

V roce 2013 byl nalezen třetí vklad, opět v provincii Wollo, ale asi 100 kilometrů severně od oblasti Wegel Tena. Většina opálu v tomto ložisku má průsvitnou šedou až černou barvu těla. 3 Vyskytuje se ve švu mineralizovaného ignimbritu. Šev je v rozsáhlém sledu vrstevnatých vulkanických hornin. Je až 60 centimetrů tlustý a spočívá na vrcholu nepropustné hlíny. Tato ložiska je také špatně definována, ale šev lze sledovat podél strmých stěn údolí. Současná těžba je vedena vodorovnými tunely do výběžku švu na strmých svazích.

Drahý oheň opál: Některý opál vyrobený z provincie Wollo má oranžovou, žlutou nebo načervenalou barvu těla a barevnou hru. Oranžová, žlutá nebo načervenalá barva těla odpovídá definici ohnivého opálu a hra barvy odpovídá definici vzácného opálu. Splňují-li obě tato kritéria, lze tyto opály nazvat „vzácnými ohnivými opály“.

Welo „Drahé ohnivé opály“

Většina opálu vyrobeného z provincie Wollo má oranžovou, žlutou nebo načervenalou barvu těla a barevnou hru. Oranžová, žlutá nebo načervenalá barva těla odpovídá definici ohnivého opálu a hra barvy odpovídá definici vzácného opálu. Tyto opály, které splňují obě kritéria, lze nazvat „vzácnými ohnivými opály“.

Oranžová barva těla opálu na doprovodném obrázku je příkladem jednoho z těchto „cenných ohňových opálů“. Má oranžovou barvu těla, a pokud se hraje ve světle, má barevnou hru, která bliká mezi elektrickou zelenou a fialovou. Je to krásný příklad etiopského opálu.

Tento druh opálu je poměrně hojný ve výrobě, která v současné době vychází z provincie Wollo. Je průhledný, stejně jako zde zobrazený příklad, a umožňuje viditelnost barevné hry hluboko v korálku, kambochu nebo fazetovaném kameni.

Etiopský opál: Nodle tmavé barvy těla opálu z provincie Shewa v Etiopii. Obrázek ve veřejné doméně od Elade53.

Hydrofanové opály

Mnoho z opálů těžených v Etiopii, zejména z ložisek Welo, jsou opálové hydrofany. „Hydrofan“ je název používaný pro porézní opál, který má schopnost absorbovat vodu. Absorpce vody často doprovází změna barvy nebo průhlednosti. Tyto opály mají obvykle nižší měrnou hmotnost než jiné typy opálu kvůli své pórovitosti. Některé z těchto opálů mohou absorbovat dostatečné množství vody, aby dosáhly přírůstku hmotnosti až 15%.

Hydrofanová vlastnost etiopských opálů někdy způsobuje problémy s trvanlivostí. Absorpce vody může vést k praskání. Z tohoto důvodu by se majitelé hydrofanového opálu neměli ponořit do vody. 2 Neabsorbují vodu okamžitě. Může trvat několik hodin, než opál absorbuje značné množství vody. Hydrofanový opál se zbaví vody, pokud se nechá vyschnout, a odvodnění může nastat během několika dní až několika týdnů. Po odvodnění bude mít opál stejný vzhled a vlastnosti jako před vstřebáním vody.

Hydrofanové vlastnosti těchto opálů jsou důležité při zkoumání a nákupu drsných nebo řezaných opálů. Jejich stabilita, vzhled a hmotnost mohou být změněny ponořením do vody.

Etiopská léčba opálem

Mnoho etiopských opálů se prodává v jejich přirozeném stavu a některé z nich jsou léčeny. Díky své pórovitosti jsou dobrými kandidáty na ošetření barviv, kouře a cukru / kyseliny. Všechna tato ošetření, když jsou zveřejněna, snižují cenu opálu na mnohem méně než přírodní opál se stejným vzhledem. Pokud nebudou zveřejněny, mohou klamat nezkušené a někdy i zkušené kupce.

Obarvené etiopské opálové korálky: Hydrofanová povaha hodně etiopského opálu usnadňuje barvení. Osoba, která je obeznámena s opálem, si pravděpodobně uvědomí, že nepříjemné barvy těchto kuliček byly vyrobeny barvivem. Lidé, kteří viděli hodně opálu, mohou být oklamaní, když se barvivo použije k vytvoření jemnější a věrohodnější barvy.

Ošetření barviv

Hydrofanové opály, stejně jako ty, které se nacházejí v Etiopii, se snadno barví, protože jejich pórovitost přirozeně absorbuje kapaliny. Lidé, kteří znají opál, mohou identifikovat obarveného opálu na dohled, když se použije nepříjemná barva. Avšak praxe mírného zvýšení barvy těla opálového barviva může být mnohem méně zřejmá. V těchto případech může být ošetření barviva často detekováno mikroskopickým vyšetřením nebo řezáním do opálu, aby se zjistilo, zda je barva koncentrovaná blízko povrchu.

Někteří velcí kupci broušeného opálu nebo hotových šperků vyžadují, aby dodavatelé poskytovali vzorky opálového drsného materiálu při velkých nákupech. Vzorky se používají k testování a porovnání, aby se zajistilo, že hotové kameny a šperky, které kupují, nebyly ošetřeny. Vylepšení barev může zvýšit prodejnost a cenu opálu, pokud to není zřejmé nebo zveřejněno. Z tohoto důvodu, pokud chce kupující přirozený barevný opál, je důležité ověřit, zda barva není způsobena barvivem.

Etiopský opál s úpravou kouře: Tmavá barva těla tohoto kabaronu welo opálu byla vytvořena úpravou kouře. Kouř vytváří tmavou barvu těla, která silně kontrastuje s opálovou hrou barvy.

Léčba kouře

Kouř je suspenze velmi jemných částic ve vzduchu nebo plynu. Jemné částice kouře se mohou dostat do pórových prostorů opálu a změnit barvu těla. Úprava kouře může být provedena zabalením opálu do papíru a zahřátím papíru na teplotu, která způsobuje doutnání. Doutnající papír uvolňuje jemné částice černého saze, které vstupují do pórů opálu a ztmavují jeho barvu těla. Tmavší barva těla kontrastuje s opálovou hrou barvy, díky čemuž vypadá silněji a zřetelněji.

Léčba kouře může být někdy detekována hledáním černých sazí během mikroskopického vyšetření. Ty lze často vidět jednotlivě nebo v koncentracích podél mikrofraktur v opálu. Laboratorní testy, jako je Ramanova spektroskopie, mají schopnost detekovat zpracování kouře, protože mohou detekovat uhlík, který normálně chybí u opálů sopečného původu.

Ošetření cukru / kyseliny

Ošetření cukrem / kyselinou se provádí namočením opálu na několik dní v teplém roztoku cukrové vody a následným ponořením opálu do kyseliny sírové. Kyselina oxiduje cukr v pórových prostorech opálu a vytváří tmavě zbarvené uhlíkové částice a skvrny. To propůjčuje nebo ztmavuje šedou, černou nebo hnědou barvu těla v opálu. Stejně jako ošetření kouřem, mohou být tyto často detekovány mikroskopickým vyšetřením nebo laboratorními testy na uhlík.

Informace o etiopském opálu
1 barevný opál od Wegel Tena, provincie Wollo, Etiopie: Benjamin Rondeau, Emmanuel Fritsch, Francesco Mazzero, Jean-Pierre Gauthier, Bénédicte Cenki-Tok, Eyassu Bekele a Eloïse Gaillou; Gems & Gemology, svazek 46, číslo 2, strany 90-105, léto 2010.
2 Užitečná technika pro potvrzení hydrofanové povahy Opálu: Nathan Renfro; Drahokamy a gemologie, svazek 49, číslo 3, vydání na podzim 2013.
3 Nový vklad černého opálu z Etiopie: Lore Kiefert, Pierre Hardy, Tewodros Sintayehu, Begosew Abate a Girma Woldetinsae; Drahokamy a gemologie, ročník 50, číslo 4, vydání zima 2014.

Jaká je budoucnost etiopských opálů?

Budoucnost je pro etiopské opály velmi jasná. Stávají se mnohem viditelnějšími na trhu drahokamů a šperků a veřejnost kupující drahokamy si o nich uvědomuje. To vše se stalo, aniž by velká těžební společnost nebo značka šperků utratila miliony dolarů na jejich propagaci. Vyskytují se v různých průsvitných až průhledných základních barvách se živou barevností v různých vzorech. V současné době prodávají za velmi rozumné ceny ve srovnání s materiálem podobného vzhledu z Austrálie. Vyrábí se značné množství etiopského opálu a země by se mohla stát prvním důležitým vyzývatelem australského opálu, který dominuje světovému trhu s opálem více než 100 let.