Minerály

Limonit



Amorfní oxid železa používaný jako ruda železa a jako pigment po tisíce let.


Limonit: Vzorek duhovitého, botryoidálního limonitu z čínského Guangxi. Vzorek je přibližně 15 x 9 x 5 centimetrů. Vzorek a fotografie od Arkenstone / www.iRocks.com.

Limonitový pseudomorf: Pseudomorf limonitu po pyritu, který zachovává původní kubickou podobu pyritu se svými pruhy. Limonit často nahrazuje pyritové krystaly a jiné materiály. Tento vzorek je přibližně 4,2 x 3,5 x 3,3 centimetrů. Vzorek a fotografie od Arkenstone / www.iRocks.com.

Co je Limonit?

Před moderní analýzou minerálů byl název „limonit“ dán mnoha nažloutlým až nažloutlým hnědým oxidům železa vytvořeným během zvětrávání železných ložisek nebo uložených jako bažina, jezero a mělké mořské sedimenty.

Vědci, kteří studovali „limonit“, zjistili, že je amorfní a má proměnlivé složení. Často obsahuje významné množství minerálů oxidu železa, jako je goethit a hematit. Tento výzkum ukázal, že materiál zvaný „limonit“ nesplňuje definici minerálu. Místo toho je limonit mineraloid složený převážně z vodních oxidů železa, které se často nacházejí v intimních souvislostech s minerály železa.

Dnes se pro tyto materiály používá termín „limonit“ jako pole a termín ve třídě, protože je nelze identifikovat v ručních exemplářích a jejich identita není známa bez laboratorního testování. Čas a náklady potřebné k provedení tohoto testování nejsou obecně zapotřebí, ledaže by materiál byl použit v průmyslu nebo pokud by nebyl předmětem podrobné studie. Název „limonit“ tedy není zastaralý; je to stále smysluplné a užitečné.

Geologický výskyt

Limonit se obvykle vyskytuje jako sekundární materiál, vytvořený zvětralím hematitu, magnetitu, pyritu a dalších materiálů obsahujících železo. Limonit je ve zvyku často stalaktitický, reniformní, botryoidální nebo savčí, spíše než krystalický. Vyskytuje se také jako pseudomorfy a povlaky na stěnách zlomenin a dutin.

Některé limonity se vyskytují ve vrstvených ložiscích, kde se tvoří vodnaté oxidy železa jako vysrážený sediment na podlaze mělkých bažin, jezer a mořského prostředí. Mohou být anorganického nebo biogenního původu.

Limonit se často tvoří jako sraženina u pramenů a důlních otvorů, kde se z podzemí vynoří kyselé, železem naložené vody. Většina podpovrchových vod obsahuje velmi málo kyslíku, a když se vypouštějí na povrch, často naráží na okysličené vody. Rozpuštěné kovy v podzemní vodě se rychle kombinují s rozpuštěným kyslíkem povrchové vody za vzniku sraženiny, která padá na lože proudu. Tato sraženina je charakteristickým znakem odtoku kyselých dolů.

Limonit je velmi odolný vůči povětrnostním vlivům a často se hromadí jako zbytkový depozit. Je to často hlavní forma železa a barviva v lateritických půdách.

Limonitová barvení lateritové půdy: Profil lateritové půdy silně obarvené limonitem z Parque Nacional la Mensura, Kuba. USGS foto Paul Golightly.

Fyzikální vlastnosti limonitu

Chemická klasifikaceAmorfní, mineraloidní
BarvaNažloutlá hnědá až hnědá až černá
PruhNažloutlá hnědá
LeskTupé až zemité
DiaphaneityNeprůhledný
VýstřihNeštěpí se, protože má amorfní strukturu.
Mohsova tvrdost1 až 5 (zvětralý materiál může být klamně měkký)
Specifická gravitace2.7 až 4.3 (liší se v důsledku nečistot)
Diagnostické vlastnostiVariabilní - může být žluto-hnědá, hnědá, červenohnědá
Chemické složeníHydratovaný oxid železa různého složení
Crystal SystemAmorfní až kryptokrystalický
PoužitíOchrové pigmenty, drobná železná ruda

Limonit: Limonit z Newportu v New Yorku. Tento vzorek má průměr přibližně 6,4 centimetrů.

Nejlepší způsob, jak se dozvědět o minerálech, je studovat se sbírkou malých vzorků, které můžete zpracovat, zkoumat a pozorovat jejich vlastnosti. V obchodě jsou dostupné levné sbírky minerálů.

Limonit s goethitem: Masivní limonit s goethitem z Irontonu v Minnesotě. Tento vzorek má průměr přibližně 6,4 centimetrů.

Použití limonitu

Limonit lidé používají už od pravěku. Jejich první použití limonitu bylo pravděpodobně jako pigmentu. Nachází se v mnoha neolitických piktogramech a v celé historii je jedním z nejdůležitějších pigmentů pro vytváření barev v rozsahu žluté až hnědé barvy známém jako okr. Jeho použití jako pigmentu pokračuje dodnes. Někdy se může použít přímo z ložiska s minimálním zpracováním, ale často se tepelně upravuje, aby se odváděla voda, zjednodušila se výroba prášku a zlepšila se barva.

Limonitový pigment: Několik barev limonitového pigmentu. Jsou zleva ve směru hodinových ručiček: citrónový okr, žlutý okr, oranžový okr a hnědý okr. Tyto pigmenty byly připraveny mletím limonitu na jemný prášek. Jsou smíchány s olejem za vzniku pigmentu požadované konzistence a smíchány mezi sebou nebo s jinými pigmenty, aby vytvořily nekonečný počet dalších odstínů.

Limonit se používá jako nekvalitní železná ruda po tisíce let. Komerční těžba limonitu jako zdroje železa se již neuskutečňuje v oblastech, kde jsou přítomna nebo snadno dovážena přiměřená ložiska hematitu a magnetitu. Limonitová ložiska jsou obvykle příliš malá a příliš nečistá pro použití v moderní metalurgii.

Jména jako „hnědé železo“, „hnědý hematit“, „bažina“ a „hnědý okr“ byli horníky používáni k tomu, aby limonit uváděli do souvislosti s jeho možným využitím. Jejich použití se výrazně snížilo a pro tyto různé materiály se nyní používá název „limonit“.