Minerály

Monazite



Vzácný fosfátový minerál těžený z placerových usazenin kvůli svému obsahu vzácných zemin a thoria.


Monazitový písek: Monazitový písek s pryskyřičným leskem z Malajsie. Monazit se vyrábí z koncentrátů těžkých minerálů a poté se odděluje měrnou hmotností, magnetickými procesy a dalšími procesy. Vzorky jsou částice o velikosti zrn písku.

Co je Monazite?

Monazit je vzácný fosfátový minerál s chemickým složením (Ce, La, Nd, Th) (PO4, SiO4). Obvykle se vyskytuje v malých izolovaných zrnech, jako doplňkový minerál v vyvřelých a metamorfovaných horninách, jako je žula, pegmatit, břidlice a rula. Tato zrna jsou odolná vůči povětrnostním vlivům a koncentrují se v půdách a sedimentech dolů z hostitelské horniny. Když jsou v dostatečně vysokých koncentracích, jsou těženy pro svůj obsah vzácných zemin a thoria.

Monazitový krystal: V Brazílii se shromáždil výjimečně velký monazitový krystal, přibližně dva palce napříč. Vzorek a fotografie od Arkenstone / www.iRocks.com.

Fyzikální vlastnosti monazitu

Chemická klasifikaceFosfát
BarvaNažloutlé až červenohnědé, nazelenalé
PruhBílý
LeskPryskyřice, vosková, sklovitá
DiaphaneityPrůsvitný
VýstřihDobré až chudé
Mohsova tvrdost5 až 5,5
Specifická gravitace4,6 až 5,4 (velmi se liší v závislosti na typu a koncentraci vzácných zemin)
Diagnostické vlastnostiSpecifická gravitace
Chemické složení(Ce, La, Nd, Th) PO4
Crystal SystemMonoklinické
PoužitíDůležitý zdroj thoria, ceru a dalších vzácných prvků. Často se těží jako vedlejší produkt těžkých ložisek nerostných surovin.

Minerální nebo minerální skupina?

Obecný chemický vzorec pro monazit (Ce, La, Nd, Th) (PO4, SiO4), ukazuje, že cér, lanthan, neodym a thium se mohou v minerální struktuře navzájem nahradit; a také dochází k substituci oxidu křemičitého za fosfát. Monazit je součástí řady pevných roztoků s jinými minerály.

"Monazit" je také název skupiny monoklinických fosfátů a arzenátových minerálů, které sdílejí znaky složení a krystalové struktury. Seznam minerálů ve skupině monazitů je uveden níže. Všimněte si, že je zahrnuto několik druhů monazitu.

Monazite Mineral Group
MinerálníChemické složení
BrabantiteCaTh (PO4)2
Cheralit(Ca, Ce, Th) (P, Si) O4
Gasparite- (Ce)(Ce, La, Nd) AsO4
Monazite- (Ce)CePO4
Monazite- (La)LaPO4
Monazite- (Nd)NdPO4
Monazite- (Sm)SmPO4
RooseveltiteBiAsO4

Nejlepší způsob, jak se dozvědět o minerálech, je studovat se sbírkou malých vzorků, které můžete zpracovat, zkoumat a pozorovat jejich vlastnosti. V obchodě jsou dostupné levné sbírky minerálů.

Fyzikální vlastnosti monazitu

Monazite je nažloutlý až červenohnědý nebo zelenohnědý minerál s pryskyřičným až sklovitým leskem. Je průsvitný a zřídka je vidět u velkých zrn nebo dobře tvarovaných krystalů. Tam, kde je monazit lokálně hojný, jsou někdy pozorovány granulární masy. Rozbíjí se s dobrým až výrazným štěpením. Jeho tvrdost se pohybuje od 5 do 5,5. Má neobvykle vysokou měrnou hmotnost, která se pohybuje od 4,6 do 5,4 v závislosti na jeho složení.

Monazitové a křemenné krystaly: Oranžově růžové dvojče krystaly monazitu (Ce), dlouhé asi 5 milimetrů, s křemenem z Bolívie. Vzorek a fotografie od Arkenstone / www.iRocks.com.

Geologický výskyt monazitu

Monazit je známý spíše pro to, kde se hromadí místo toho, kde se tvoří. Tvoří se během krystalizace vyvřelých hornin a během metamorfózy klastických sedimentárních hornin. Když tyto horniny počasí, monazit je jedním z odolnějších minerálů a stává se soustředěný v troskách. Půdy a sedimenty, které se nacházejí poblíž zvětralých výchozů, mohou mít vyšší koncentraci monazitu než zdrojová hornina.

Osvobozená zrna monazitu pak začínají klesat dolů. Nakonec jsou přivedeny do proudu nebo do suchého mytí. Tam, působení gravitace a tekoucí vody, pomáhá těžkým zrnům monazitu a dalších těžkých minerálů oddělit se od lehčích minerálů. Hromadí se za balvany, na vnitřních ohybech proudových kanálů a postupuje dolů do spodních částí sedimentu. Některé jsou umývány do moře, kde se hromadí v deltaických, plážových nebo mělkých vodních sedimentech.

Monazitové písky na ostrově Frasier v Austrálii: Austrálie byla kdysi největším producentem monazitu na světě a má se za to, že má největší zdroj monazitu na světě. Od doby, kdy veřejná námitka zastavila těžbu na ostrově Frasier v Queenslandu, Austrálie však nevyráběla významná množství monazitu.

Těžba monazitů

Veškerá těžba monazitů je zaměřena na štěrkovaná ložiska, protože je těžba těžší a monazit je často přítomen ve vyšších koncentracích než v ložiscích tvrdých hornin. Jiné těžké minerály, které se hromadí s monazitem, zahrnují zlato, platinu, magnetit, ilmenit, rutil, zirkon a různé drahé kameny. Získané těžké písky se zpracovávají k oddělení těchto těžkých minerálů a lehká frakce se vrací do ložiska. Proudové sedimenty, aluviální terasy, plážové sedimenty, plážové terasy a mělké vodní sedimenty byly těženy těžkými minerály.

Dnes se většina světového monazitu vyrábí v pobřežních vodách Indie, Malajsie, Vietnamu a Brazílie. Jižní Indie a Srí Lanka mají nejrozsáhlejší známé zdroje monazitů na moři. Austrálie byla kdysi největším producentem monazitu na světě a má se za to, že má největší zdroj monazitu na světě. Nebyl významným producentem od 90. let, kdy veřejná námitka zastavila těžbu na ostrově Frasier.

Monazit není v současnosti těžen ve Spojených státech. V minulosti se těží z vkladů štěrbinových toků v Idahu. Tato ložiska se tvořila z povětrnosti Idaho batholith. Monazit byl těžen také jako vedlejší produkt z pobřežních ložisek podél jihovýchodního pobřeží Spojených států, od Severní Karolíny po Floridu. Vnitrostátní a offshore ložiska jsou známa v mnoha státech, ale ve srovnání s těmi, které se v současné době těží v jiných zemích, existují malá ložiska nízké úrovně.