Minerály

Sfalerit



Primární ruda zinku a drahokam s „ohněm“, který převyšuje diamant.


Sfalerit s galenií a chalkopyritem: Typické minerální spojení sfaleritu s galenií a chalkopyritem. Z peruánské doly Huaron. Vzorek má velikost asi 4,3 x 3,2 x 1,8 centimetru. Vzorek a fotografie od Arkenstone / www.iRocks.com.

Co je sfalerit?

Sfalerit je minerál sulfidu zinečnatého s chemickým složením (Zn, Fe) S. Nachází se v metamorfovaných, vyvřelých a sedimentárních horninách v mnoha částech světa. Sfalerit je nejčastěji se vyskytujícím zinkovým minerálem a nejdůležitější rudou zinku na světě.

Desítky zemí mají doly, které produkují sfalerit. Mezi nejvýznamnější producenty patří Austrálie, Bolívie, Kanada, Čína, Indie, Irsko, Kazachstán, Mexiko, Peru a Spojené státy americké. Ve Spojených státech se sphalerit vyrábí na Aljašce, Idaho, Missouri a Tennessee. 1

Jméno sfalerit je z řeckého slova „sfaleros“, což znamená klamat nebo zrádcovat. Toto jméno je odpovědí na mnoho různých výskytů sfaleritu a protože může být obtížné identifikovat v ručních exemplářích. Názvy pro sfalerity používané v minulosti nebo horníky zahrnují „zinkovou směs“, „blackjack“, „ocelový jack“ a „kalafuna“.

Geologický výskyt

Mnoho těžitelných ložisek sfaleritu se nachází tam, kde hydrotermální aktivita nebo kontaktní metamorfóza přivedla horké, kyselé, zinkové kapaliny do kontaktu s uhličitanovými horninami. Tam se může sfalerit ukládat do žil, zlomenin a dutin, nebo se může tvořit jako mineralizace nebo nahrazení jeho hostitelských hornin.

V těchto ložiscích je sphalerit často spojován s galenií, dolomitem, kalcitem, chalkopyritem, pyritem, markazitem a pyrrhotitem. Když je zvětralý, zinek často tvoří nedaleké výskyty smithsonitu nebo hemimorfitu.

Sfalerit na dolomitu: Krystaly sfaleritu na dolomitu s malým množstvím chalkopyritu. Vzorek z pole Joplin, státní správa státu Missouri, USA. Vzorek je asi 6,5 x 4,5 x 3,5 centimetru. Vzorek a fotografie od Arkenstone / www.iRocks.com.

Chemické složení

Chemický vzorec sfaleritu je (Zn, Fe) S. Je to sirník zinečnatý obsahující proměnná množství železa, která nahrazuje zinek v minerální mříži. Obsah železa je obvykle nižší než 25% hmotnostních. Množství substituce železa, které nastane, závisí na dostupnosti železa a teplotě, přičemž vyšší teploty upřednostňují vyšší obsah železa.

Sfalerit často obsahuje stopu do menších množství kadmia, india, germania nebo gallia. Tyto vzácné prvky jsou cenné a pokud je jich dostatek, lze je získat jako ziskové vedlejší produkty. Menší množství manganu a arsenu může být také přítomno v sfaleritu.

Krystaly sfaleritu: Krystaly kvality drahokamu žlutého sfaleritu z zinkové čtvrti Balmat-Edwards v New Yorku. Velikost vzorku je přibližně 2,75 x 1,75 x 1,5 centimetru. Vzorek a fotografie od Arkenstone / www.iRocks.com.

Sfalerit: Sfalerit s dolomitem od Gilman, Colorado. Vzorek má průměr přibližně 5 centimetrů.

Fyzikální vlastnosti

Vzhled a vlastnosti sfaleritu jsou proměnlivé. Vyskytuje se v různých barvách a jeho lesk se pohybuje od nekovových po submetalické a pryskyřičné až adamantiny. Občas to bude transparentní sklovitým leskem. Sfaleritův pruh je bílý až nažloutlý a někdy je doprovázen výrazným zápachem síry. Občas pruhy načervenale hnědé.

Jednou z nejvýraznějších vlastností sfaleritu je jeho štěpení. Má šest směrů dokonalého štěpení s tvářemi, které vykazují pryskyřičný až adamantinový lesk. Vzorky, které vykazují toto výrazné štěpení, lze snadno identifikovat. Bohužel, mnoho vzorků má takovou velikost zrna, že štěpení je obtížné pozorovat.

Protože se v žilách a dutinách často tvoří sfalerit, vynikající krystaly jsou relativně běžné. Sfalerit je členem izometrického krystalového systému a setkáváme se s kostkami, oktaedrony, čtyřstěny a dodekahedrony.

Nejlepší způsob, jak se dozvědět o minerálech, je studovat se sbírkou malých vzorků, které můžete zpracovat, zkoumat a pozorovat jejich vlastnosti. V obchodě jsou dostupné levné sbírky minerálů.

Fyzikální vlastnosti sfaleritu

Chemická klasifikaceSulfid
BarvaŽlutá, hnědá, černá, červená, zelená, bílá, bezbarvá
PruhBílá až nažloutlá hnědá, často se zápachem síry
LeskNekovové, submetalické, pryskyřičné nebo adamantinové
DiaphaneityTransparentní až průsvitné
VýstřihPerfektní, dodecahedral, v šesti směrech!
Mohsova tvrdost3,5 až 4
Specifická gravitace3,9 až 4,1
Diagnostické vlastnostiLesk, štěpení, pruh
Chemické složeníSulfid zinečnatý s proměnlivým množstvím železa, (Zn, Fe) S
Crystal SystemIzometrické
PoužitíPrimární ruda zinku. Často se těží z menších množství india, kadmia, germania nebo galia jako ziskových vedlejších produktů. Minerální vzorky. Fazetované kameny pro sběratele.

Drahokamy sfaleritu: Sfalerit je občas řezán jako fazetovaný kámen. Je to oblíbený kámen u sběratelů, protože má rozptyl, který je třikrát vyšší než rozptyl diamantu. Kameny se vyskytují ve spektru barev od nažloutlé zelené, žluté, oranžové, červené. Aby byla vystavena vynikající disperze, musí mít kameny velmi vysokou čistotu. Díky velmi nízké tvrdosti Sphaleritu (3,5 až 4 na Mohsově stupnici) a dokonalému štěpení je minerál velmi špatnou volbou pro jakékoli šperky kromě kusů, jako jsou náušnice a brože, které obdrží jen velmi malé oděry nebo dopady. Je považován za „sběratelský kámen“.

Informační zdroje
1 Zinek: Amy C. Tolcin, americký geologický průzkum, shrnutí minerálních komodit, únor 2014.
2 Zinek: Amy C. Tolcin, americký geologický průzkum, ročenka minerálů 2011, únor 2012.

Sfalerit jako drahokam?

Ačkoli sfalerit má tvrdost pouhých 3,5 až 4 na Mohsově stupnici a není vhodný pro většinu šperků, vzorky s vynikající čistotou jsou někdy pro sběratele rozřezány na drahé kameny. Proč? Sfalerit má disperzi, která převyšuje rozptyl všech populárních drahokamů a je třikrát vyšší než disperze diamantů.

Disperze je schopnost materiálu oddělit bílé světlo do barev spektra při jeho průchodu materiálem. Diamant je známý pro svůj výjimečný „oheň“ - záblesky barvy, když se klenot pohybuje pod zdrojem světla. Jsou způsobeny jeho vysokou disperzí 0,044. Obyčejné přírodní drahokamy, které mají disperzi vyšší než diamant, jsou sfén na 0,051 a demantoidní granát na 0,057. Sfalerit má neuvěřitelnou disperzi 0,156. Jediné, co zadržuje vzorky sfaleritu zpět z neuvěřitelného projevu brilantního „ohně“, je jejich méně než vynikající jasnost a jejich zjevná barva těla.

Sfalerit je těžký kámen, který lze řezat a leštit. Je měkký a má štěpení. Slabiny v kameni nebo drobné nehody během procesu řezání nebo leštění mohou snadno zničit kámen. Před rozhodnutím oříznutí průhledného vzorku sfaleritu na drahokam by měla být stanovena jeho hodnota jako minerálního vzorku. Pokud tak neučiníte, může majitel udělat nákladnou chybu.