Minerály

Diamantové doly v Kanadě



Mnoho z nich bylo překvapeno, když se Kanada najednou stala předním světovým výrobcem diamantů kvality drahokamů.

Diamantové doly: Mapa kanadských diamantových dolů ukazující přibližnou polohu osmi dolů. Mapovat podle a MapResources.

Obsah


Diamanty v Kanadě?
Kanada: Hlavní producent diamantů
Přitažlivost kanadských diamantů
Diamantový důl EKATI
Diamantový důl Diavik
Diamantový důl Jericho
Snap Lake Diamond Mine
Victor Diamond Mine
Diamantový důl Gahcho Kué
Renard Diamond Mine
Nový diamantový důl: Chidliak (předvýroba)
Kanadské diamantové výzvy
Kanadské diamantové příležitosti

Diamanty v Kanadě?

V průběhu 20. století by většina lidí nikdy nemyslela na to, že by Kanada byla důležitým producentem diamantů. 1 Znalost diamantů většiny lidí byla zaměřena na těžební operace v Africe a obchodní centra pro obchodování s diamanty v Evropě.

To vše se začalo měnit v roce 1991, kdy dva geologové, Chuck Fipke a Stewart Blusson, našli důkazy o diamantových kimberlitových dýmkách asi 200 mil severně od Yellowknife, severozápadních teritorií. Jedna z těchto trubek byla vyvinuta společností BHP Billiton do diamantového dolu EKATI, který v roce 1998 vyrobil první komerční diamanty v Kanadě.

Obklopen vodou: Letecká fotografie diamantového dolu Diavik, který se nachází v severozápadním regionu kanadských severozápadních území. Diavik byl druhý diamantový důl, který se otevřel v Kanadě, v roce 2003 vyráběl své první diamanty. Těžené trubky byly původně odkryty na dně Lac de Gras. Kolem potrubí byly vybudovány hráze a oblast, která měla být těžena, byla odvodněna čerpáním. Tím vznikl ostrov, který nyní umožňuje těžbu pod úrovní okolního jezera. Foto s laskavým svolením diamantové doly Diavik.

Kanada: Hlavní producent diamantů

Objev EKATI zahájil jeden z nejintenzivnějších rázů průzkumu minerálů v historii Severní Ameriky. Tisíce prospektorů cestovaly na kanadský sever. Namísto toho, aby si s sebou vzali dřevěné sázky, aby si vyznačili své nároky, všichni zamýšleli kupovat sázky v blízkosti místa určení. Horníci nakupovali tolik dřevěných sázek, že místní dřevařské společnosti nedokázaly uspokojit poptávku!

Do roku 2006 tři hlavní doly vyráběly více než 13 milionů karátů diamantů kvality drahokamů ročně. Tím se Kanada stala třetím největším výrobcem diamantů na světě. 2 Činnost spojená s výrobou diamantů přinesla do obchodu na kanadském severu obchodní miliardy.

Související: Jaké země vyrábějí diamanty?

Historie výroby diamantů v Kanadě: První komerční produkce z kanadského diamantového průmyslu byla v roce 1998. Do roku 2006 tři hlavní doly vyráběly více než 13 milionů karátů ročně a Kanada byla třetím největším výrobcem diamantů kvality drahokamů na světě. Graf pomocí dat z Geologického průzkumu Spojených států.

Vrtání otvorů: V září 2012 byla dokončena povrchová těžba v Dolu Diavik a produkce přesunuta do podzemí. Foto s laskavým svolením diamantového dolu Diavik.

Přitažlivost kanadských diamantů

Kanadské diamanty byly na trhu velmi úspěšné. Jsou to vysoce kvalitní diamanty, které byly velmi oblíbené na kanadských trzích s drahokamy a šperky, kde jsou lidé nadšeni, že podporují diamantový průmysl své vlastní země. Hodně z hrubého bylo vyvezeno, protože pouze malé množství diamantových fréz v Kanadě vyrábí hotové kameny.

Mnoho diamantů těžených a řezaných v Kanadě je odstupňováno a jejich číslo certifikátu je laserově napsáno na jejich opasku spolu s obchodním logem, jako je javorový list, lední medvěd, symbol Canadamark nebo slova „Ice on Fire“. Tyto nápisy pomáhají ujistit spotřebitele o původu diamantu, připojit jej k certifikátu a byly velmi úspěšnou marketingovou funkcí.

Kanadské diamanty oslovují také lidi, kteří se zajímají o otázky životního prostředí a lidských práv. Jsou vyráběny z diamantových dolů, které mají některé z nejvyšších environmentálních standardů na světě. Kromě toho výtěžek dolů jde na legitimní společnosti místo skupin, které získaly diamanty nucenou prací, krádeží nebo jiným vykořisťováním. Certifikační proces umožňuje sledovat kameny od dolů přes výrobu, velkoobchod a maloobchodní spotřebitele.

Související: Spojené státy americké Diamond Mines

Ve srovnání s hrubou produkovanou v jiných částech světa jsou diamanty vyrobené z kanadských dolů velmi vysoké kvality, což podporuje vysokou průměrnou cenu za karát. To je dobrá zpráva pro těžební společnosti. V Kanadě se vyrábí malé množství barevných diamantů. V Diaviku se vyskytují příležitostné žluté diamanty a ve Victorovi bylo nalezeno několik vzácných růžových růží.

V posledních letech byla Kanada na základě vyráběných karátů jednou z nejlepších tří diamantových zemí na světě. Očekává se, že doly Diavik a EKATI budou uzavřeny během několika příštích let. Doufejme, že nové doly v Gahcho Kué, Renard a Chidliak pomohou Kanadě zůstat jedním z předních světových výrobců diamantů v kvalitě drahokamů.

Vedoucí výroby diamantů: Graf ukazující historii výroby ve vybraných zemích vyrábějících diamantovou kvalitu diamantů. Tento graf ukazuje, jak si Kanada drží svou pozici třetího nejdůležitějšího výrobce diamantů na základě karátů. Hodnoty pro rok 2018 jsou odhadovány. Graf podle. Data z USGS Mineral Commodity Summaries.

Diamantový důl EKATI

Diamantový důl EKATI je originální kanadský diamantový důl. Byl otevřen v roce 1998 společností BHP Billiton, Kanada, Inc. a je ve vlastnictví Dominion Diamond. Zpočátku to byl povrchový důl, ale těžba se pohybovala pod zemí, protože povrchová ruda byla vyčerpána. EKATI se nachází asi 200 mil severně od Yellowknife, severozápadních teritorií a asi 100 mil jižně od polárního kruhu. Diamanty z dolu jsou prodávány pod obchodním názvem Aurias a ověřovány prostřednictvím služby Canadamark.

Očekává se, že podzemní zásoby, které se v současné době těží v EKATI, budou vyčerpány do roku 2020. Společnost pracuje na vývoji nové operace na otevřených jámách v dalších rezervách na sousedním pozemku. Tyto dodatečné rezervy se považují za přiměřené k prodloužení provozu o dalších deset let.

Diavik Diamond: Diamanty od Diavik jsou jedny z nejcennějších na světě. Jsou to relativně velké diamanty s výjimečnou čistotou. Foto: Rio Tinto.

Diamantový důl Diavik

Diavik byl druhý diamantový důl v Kanadě, který vyráběl diamanty. Rio Tinto PLC vlastní 60% podíl v dole prostřednictvím své dceřiné společnosti Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines ULC vlastní 40% podíl v dole prostřednictvím Limited Dominion Diamond Diavik Limited Partnership. Provoz v dole je řízen společností Diavik Diamond Mines.

Diavik se nachází asi 200 mil severně od Yellowknife, severozápadních teritorií a asi 120 mil jižně od polárního kruhu. Spotřební materiál je dodáván ledovou cestou, která spojuje Diavik s Yellowknife.

Diavické hvězdy Arktidy: V říjnu 2018 Rio Tinto a Dominion Diamond Mines oznámily, že v aukci budou prodány tři velkolepé diamanty vyrobené ze společně vlastněné doly Diavik. Sbírka obsahuje tři pojmenované vzorky: „Vega z Arktidy“, diamant 177,71 karátů, o kterém uvádějí, že je „jedním z největších a nejcennějších surových diamantů, které kdy byly v Kanadě vyrobeny“ „Altair z Arktidy“, diamant o velikosti 59,10 karátů; a "Capella of the Arctic", 24,82-karátový žlutý diamant. Capella je velmi vzácný nález. Důl Diavik v průměrném roce produkuje pouze asi pět velkých žlutých diamantů, což představuje méně než 0,001 procent roční produkce. Foto: Rio Tinto.

Těžené trubky byly původně na dně Lac De Gras a byly objeveny vrtáním ledem. K těžbě trubek kolem nich byla postavena hráze, poté byla voda odčerpána. Na dně jezera pak začala dobývat povrchová jáma, přičemž doly byly udržovány v suchu pomocí čerpadel, které udržovaly depresivní kužel podzemní vody.

K první těžbě rudy došlo v roce 2003. Produkce se v roce 2010 přesunula do podzemí, protože povrchová ruda byla vyčerpána. Přechod z povrchové těžby na podzemní těžbu byl dokončen v roce 2012. Ve stejném roce Diavik dokončil výstavbu větrné farmy o velikosti 9,2 megawattů, která poskytuje více než 10% elektrické energie používané v dole.

Na konci roku 2015 byl objeven Diavik Foxfire. Na 187,7 karátů to byl největší klenot kvalitní surový diamant, jaký kdy byl v Kanadě objeven. Předpokládá se také, že se vytvořily stovky kilometrů pod zemským povrchem přibližně před 2 miliardami let.

552-karátový žlutý diamant: Dominion Diamond Mines oznámil 14. prosince 2018, že 552 karátový žlutý diamant byl nalezen v Dolu Diavik, který se nachází v severozápadních teritoriích v Kanadě. Věří, že se jedná o největší diamant, jaký kdy byl v Severní Americe nalezen. Překonává Foxfire, 187,7-karátový diamant, také nalezený v Diaviku v roce 2015, který je považován za předchozí největší diamant nalezený v Severní Americe. Dominion plánuje, aby byl kámen řezán hlavní diamantovou frézou a certifikován programem Canadamark. (Rio Tinto PLC vlastní 60% podíl v dole prostřednictvím své dceřiné společnosti Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines ULC vlastní 40% podíl v dole prostřednictvím jejich Dominion Diamond Diavik Limited Partnership. Operace v dole jsou řízeny společností Diavik Diamond Mines. Obrázek od Dominion Diamond Mines. Klikni pro zvětšení.

Začátkem roku 2018 zahájila společnost Diavik těžbu v otevřené jámě na svém potrubí A21, které se nachází vedle stávajícího dolu společnosti v Lac de Gras. Společnost utratila potrubí za 350 milionů dolarů a očekává se, že bude fungovat po dobu čtyř let v otevřeném prostoru. 3

V prosinci 2018, Dominion Diamonds oznámila objev 552,74-karátového žlutého diamantu, o kterém se domnívají, že je největším diamantem v historii v Severní Americe. Hrubý kámen měří 33,74 milimetrů na 54,56 milimetrů. Dominion plánuje, aby hlavní diamantová řezačka prozkoumala kámen a naplánovala optimální řez. Doufají, že to přinese Fancy-color hlavní kámen významné velikosti, který bude certifikován Canadamark.

Kyle Washington, předseda společnosti Dominion Diamond Mines, oznámil tento diamant slovy: „Barva a struktura diamantu jsou jedinečným příkladem cesty, kterou přírodní diamanty vedou od jejich vzniku, dokud je neobjevíme. Naše Důl Diavik vyrobila některé z nejkrásnějších diamantů na světě a tento rozhodně patří mezi nejlepší na seznamu. “

Diamantový důl Jericho

Diamantový důl Jericho byl třetí diamantový důl v Kanadě a první na území Nunavutu. Nachází se asi 250 mil severovýchodně od Yellowknife, Northwest Territories. Důl byl otevřen společností Tahera Diamond Corporation a vyráběl diamanty od roku 2006 do roku 2008, ale společnost přišla o peníze. V roce 2010 společnost Shear Minerals, Ltd. získala nemovitost s úmyslem uvést důl zpět do výroby.

Související: Co jsou to „konfliktní diamanty“?

Vysoce kvalitní surové diamanty: Octahedální diamantové krystaly z dolu Diavik. Důl je známý svými velkými diamanty výjimečné kvality. Foto s laskavým svolením diamantové doly Diavik.

Snap Lake Diamond Mine

Čtvrtý kanadský diamantový důl byl Snap Lake Mine, který se nachází asi 150 mil severovýchodně od Yellowknife, Northwest Territories. Důl vlastní De Beers a byla to jejich první těžba mimo Afriku. Byl to první kanadský úplně podzemní diamantový důl. Namísto těžby svislého potrubí následuje důl kimberlitovou hráz asi 2,5 metru silnou, která se svažuje dolů pod Snap Lake při průměrném poklesu asi 12 až 15 stupňů.

První komerční produkce v Snap Lake byla v roce 2008. Důl fungoval sedm let, aniž by přinesl zisk. Důl byl umístěn pod jezerem a byl trápen neustálým průnikem podzemní vody do dolu. Tato voda byla velmi nákladná na sběr, čerpání z dolu a manipulaci, než mohla být vypuštěna. V prosinci 2016 De Beers oznámila, že plánuje zaplavit důl, aby snížila probíhající náklady na čerpání a údržbu. Produkce v dole nemůže být znovu zahájena bez výrazného úsilí o odstranění vody a navrácení místa do provozních podmínek.

Victor Diamond Mine: Letecký pohled na dolu Victor od října 2017. Obrázek Terry Kruger, De Beers Group.

Victor Diamond Mine

Pátý kanadský diamantový důl, který se měl otevřít, byl Victor Mine, který se nachází v nížině James Bay Lowlands v severním Ontariu, asi 50 mil západně od Attawapiskatu. Jedná se o povrchový důl vlastněný De Beersem a první diamantový důl v Ontariu. Diamanty byly vyrobeny z jedné ze šestnácti diamantových kimberlitových trubek na pozemku. 5

Produkce ve Victoru byla zahájena v červenci 2008. Důl měl produkovat průměrně asi 600 000 karátů ročně během produktivní životnosti asi deset let, s celkovou produkcí asi 6 milionů karátů diamantů kvality drahokamů. De Beers zastavil těžbu ve Victorii v březnu 2019 a zpracoval poslední z produktivní rudy v květnu 2019. Důl překročil svou předpokládanou produkci o více než 2 miliony karátů.

De Beers je držitelem práv k nedalekému depozitu diamantů Tango kousek od Victora. Vklad Tango je menší, asi 1/2 velikosti Viktora a může podporovat pět až šest let další těžby. Vývoj projektu bude vyžadovat formální podporu od Prvního národa v Attawapiskatu. Uzavření Victora snižuje šanci, že se De Beers pohne vpřed s Tangem.

Gahcho Kué: Letecký snímek diamantového dolu Gahcho Kué na severozápadních teritoriích v Kanadě. Obrázek poskytl Mountain Province Diamonds.

Diamantový důl Gahcho Kué

Gahcho Kué je šestý diamantový důl Kanady. Nachází se asi 170 mil severovýchodně od Yellowknife, Northwest Territories. Jedná se o společný podnik mezi Mountain Province Diamonds a De Beers Canada. Výroba začala v roce 2016 a navrhují těžit tři kimberlitové trubky pod Kennady Lake. 6 Čtvrtá menší trubka je umístěna poblíž a může být těžena v průběhu projektu.

V letech 2019 až 2021 se očekává, že důl bude zpracovávat mezi 3,1 a 3,2 milionu tun rudy a výtěžek mezi 6,6 a 7,1 miliony karátů ročně. To je míra návratnosti asi 2,15 karátů na tunu. Společnost provádí rozsáhlý plán vrtání a vzorkování a očekává, že se životnost dolu prodlouží i po roce 2028.

Renard Diamond Mine

Renard je sedmý diamantový důl, který se otevře v Kanadě a první, který se otevře v Quebecu. Nachází se v oblasti James Bay v severním Quebecu, asi 500 mil severně od Montrealu. Projekt je 100% vlastněn společností Stornoway Diamond Corporation. Devět diamantových trubek kimberlitů a systém kimberlitů hrází Lynx / Hibou jsou ve vlastnictví projektu. Důl se očekává, že ročně vyprodukuje asi 2,2 milionu metrických tun kimberlitu, výtěžek asi 1,6 milionu karátů diamantů, s předpokládanou průměrnou hodnotou 155 USD / karát.

Nový diamantový důl: Chidliak(předvýroba)

Diamantový zdroj Chidliak, shluk nejméně 74 kimberlitových dýmek, byl objeven na ostrově Baffin v Nunavutu v roce 2008. Peregrine Diamonds a BHP Billiton, největší světová těžební společnost, spolupracovaly na vývoji projektu. Doufali, že v roce 2020 zahájí těžbu v dole, ale měli obrovský dopravní problém. K přepravě stálého proudu dodávek do důlního areálu potřebují 160 kilometrovou silnici za každého počasí (nikoli ledovou cestu). Očekávané náklady na cestu činily 95 milionů dolarů.

V roce 2011 odešla BHP Billiton, ale rozhovory mezi Peregrine a De Beers vytvořily plán, který by De Beers umožnil získat 50,5% podíl na projektu. De Beers odešel na konci roku 2013.

Peregrine pokračoval a prokázal, že potrubí CH-6 obsahovalo přes 11 milionů karátů diamantů ve stupni 2,45 karátů na tunu do hloubky 260 metrů. Odhaduje se, že potrubí CH-7 obsahuje více než 4 miliony karátů ve stupni 0,85 karátů na tunu do hloubky 240 metrů. Předpokládá se, že čtyři další trubky mají ekonomický potenciál. Společnost měla také průzkumné projekty v Nunavutu a na severozápadních územích.

V roce 2018 se De Beers vrátil a koupil celou společnost za 107 milionů dolarů. De Beers nyní věří, že vlastní nejlepší nevyvinutý diamantový majetek v Kanadě a že budou moci vyvinout vlastnost Chidliak na důl, který bude produkovat více než milion karátů ročně po více než deset let. De Beers také plánuje používat těžební metody „FutureSmart“, které významně sníží dopad dolu na životní prostředí.

Kanadské diamantové výzvy

Diamantové doly v Kanadě čelí mnoha výzvám, jimž konkurenční doly v jiných částech světa nečelí. Prvním problémem je jejich velmi vzdálené umístění. Doly mohou přijímat pozemní dopravu pouze během krátké sezóny „ledové cesty“, která může trvat šest až deset týdnů. Veškeré dodávky, které nebyly dodány v tomto časovém okně, musí být doručeny letecky. Doly musí mít také ubytování a kompletní vybavení pro všechny své zaměstnance, protože jsou umístěny mimo města nebo osady, kde by mohli být ubytováni zaměstnanci. Slouží jako logistické a ekonomické nevýhody těchto dolů.

Druhým problémem jsou náklady na pracovní sílu. Mzdy v afrických dolech a indických řezacích zařízeních jsou ve srovnání s mzdami vyplácenými těžařským a zpracovatelským zaměstnancům v Kanadě velmi nízké. Důl Snap Lake se uzavřel, aniž by otočil zisk.

Třetím problémem je skutečnost, že povrchové doly jsou vyčerpány a pokračující práce v těle rudy vyžaduje podzemní těžbu - což stojí asi o 50% více za tunu vyprodukované rudy. Některé doly také způsobují vysoké náklady na čerpání vody, když se vykopávají pod hladinou vody. Nedaleká jezera slouží jako nekonečný zdroj doplňování vody.

Informační zdroje - kanadské diamanty
1 Které země vyrábějí diamantové drahokamy? Článek do roku 2010.
2 drahokamy, Donald W. Olson, 2011, Ročenka geologických průzkumů Spojených států 2009.
3 Rio Tinto slaví otevření nové diamantové dýmky v Diaviku, vydání Rio Tinto v médiích, srpen 2018.
4 O dolu Snap Lake, De Beers Canada, článek na webových stránkách Canada.DeBeersGroup.com.
5 O Victor Mine, De Beers Canada, článek na webových stránkách Canada.DeBeersGroup.com.
6 About Gahcho Kué, De Beers Canada, článek na webových stránkách Canada.DeBeersGroup.com.
7 kanadských arktických doporučení pro otevření největšího diamantového dolu na světě, článek na webu Mining.com, 2015.

Kanadské diamantové příležitosti

Kanadské diamantové doly se v prvních dvou desetiletích těšily velkému úspěchu. Většina z tohoto úspěchu byla podporována bohatými rudami, které obsahovaly vysoce kvalitní diamanty, které by mohly být produkovány těžbou pod povrchem. Diamanty vyrobené v těchto dolech byly oblíbené spotřebiteli, kteří si cení diamantů vyráběných z dolů, které jsou šetrné k životnímu prostředí a bez konfliktů. Kanadští zákazníci také sponzorovali drahokamy, které jsou zjevně uváděny na trh a označovány jako kanadský produkt.

Související: Jak se tvoří diamanty?

Přestože průzkum nových ložisek pokračuje, tempo z původního rozmachu dramaticky pokleslo. Vyhodnocují se nové objevy v Albertě, Britské Kolumbii, severozápadních teritoriích, Nunavutu, Ontariu a Quebecu a některé z nich by se mohly vyvinout do výnosných nových dolů.